Terungkap Bagaimana Burung Bisa Selamat dari Serangan Asteroid

Dythia Novianty
Terungkap Bagaimana Burung Bisa Selamat dari Serangan Asteroid
Ilustrasi burung merpati. (Shutterstock)

Nenek moyang burung bisa selamat dari serangan asteroid yang menyapu sisa kerabat mereka dengan tinggal di hutan terdalam.

Suara.com - Nenek moyang burung bisa selamat dari serangan asteroid yang menyapu sisa kerabat mereka dengan tinggal di hutan terdalam. Teori baru, berdasarkan pada mempelajari fosil tumbuhan dan data ornitologi, membantu menjelaskan bagaimana burung bisa mendominasi planet ini.

Dampak asteroid 66 juta tahun yang lalu menjadi limbah hutan dunia. Nenek moyang burung yang tinggal di daratan berhasil bertahan hidup, akhirnya hidup ke pohon ketika flora sudah kembali pulih.

"Tampaknya jelas bahwa menjadi burung yang bertubuh relatif kecil yang mampu bertahan hidup di dunia tanpa pohon, akan memberikan keuntungan kelangsungan hidup besar setelah serangan asteroid," kata Dr Daniel Field dari Milner Center for Evolution di Universitas dari Bath.

Kita sudah tahu bahwa nenek moyang burung mungkin mampu terbang dan ukurannya relatif kecil.

Para ilmuwan kini telah menyatukan ekologi mereka untuk lebih memahami bagaimana nenek moyang burung yang seperti ayam hutan ini berhasil menghindari kehancuran dalam momen yang sangat suram dalam sejarah Bumi.

"Kisah-kisah ini dikumpulkan dari catatan ketika aksi itu terjadi lebih dari 66 juta tahun yang lalu, selama periode waktu yang relatif singkat," kata Dr Field, yang memimpin tim peneliti Inggris, AS dan Swedia.

Rekaman fosil tumbuhan menunjukkan bahwa asteroid menyebabkan deforestasi global dan mematikan sebagian besar tanaman berbunga, menghancurkan habitat hewan yang hidup di pohon. Burung tidak kembali ke pepohonan lagi sampai hutan pulih ribuan tahun kemudian.

"Pemulihan pohon-pohon pembentuk kanopi seperti palem dan pinus terjadi jauh kemudian, yang bertepatan dengan evolusi dan ledakan keragaman burung yang hidup di pohon," kata Dr Antoine Bercovici dari Smithsonian Institution.

Para peneliti menemukan bahwa begitu hutan pulih, burung mulai beradaptasi dengan hidup di pepohonan, memiliki kaki yang lebih pendek daripada nenek moyang yang tinggal di darat dan berbagai spesialisasi untuk bertengger di dahan.

Mereka akhirnya melakukan diversifikasi ke burung unta dan kerabat mereka, ayam dan kerabat mereka, serta bebek dan kerabat mereka.

"Mungkin analog modern terbaik untuk salah satu garis keturunan burung yang masih hidup adalah tinamous modern, ini adalah kelompok modern dari famili terbang burung unta yang mereka bertubuh relatif kecil, dan hidup di tanah," kata Dr Field.

Hari ini "keragaman burung yang luar biasa hidup dapat ditelusuri ke manusia yang hidup di zaman kuno", ia menambahkan.

Penelitian ini diterbitkan dalam jurnal Current Biology. [BBC]

Suara.Com

Suara.com adalah portal berita yang
menyajikan informasi terhangat, baik peristiwa politik, bisnis, hukum, entertainment...

QUOTES OF THE DAY

INFOGRAFIS