Aneh Tapi Nyata, Ilmuwan Temukan Mikroba Pemakan Batuan Luar Angkasa

Dythia Novianty | Lintang Siltya Utami
Aneh Tapi Nyata, Ilmuwan Temukan Mikroba Pemakan Batuan Luar Angkasa
Ilustrasi luar angkasa. (Shutterstock)

Para ilmuwan menemukan mikroba pemakan meteorit yang tumbuh subur pada logam.

Suara.com - Para ilmuwan menemukan mikroba pemakan meteorit yang tumbuh subur pada logam. Mikroba ini ditemukan di batuan luar angkasa yang telah jatuh di Bumi.

Diberi nama Metallosphaera sedula, para ahli astrobiologi sedang mempelajari mikroba ini dan kemampuannya yang unik untuk mendapatkan energi dari sumber luar angkasa anorganik.

Penelitian yang diterbitkan dalam jurnal Scientific Reports ini menyebutkan awalnya M. sedula diisolasi dari medan vulkanik di Italia. Organisme ini merupakan chemolithotrophic, dengan kata lain mereka memanfaatkan energi dari sumber anorganik melalui proses oksidasi.

Tidak seperti organisme lain dari sejenis ini, M. sedula mengonsumsi senyawa anorganik yang ditemukan dalam meteorit. Untuk menyelidiki hal ini, para peneliti menempatkan mikroba tersebut ke bongkahan meteorit NWA 1172 yang telah disterilkan. Meteorit itu sendiri kaya akan kandungan zat besi yang ditemukan 19 tahun lalu di Aljazair.

Para peneliti juga melakukan pengujian yang sama dengan sampel dari permukaan tanah. Hasilnya, meteorit terbukti menjadi makanan utama bagi M. sedula, di mana mikroba itu menghasilkan pertumbuhan dan kolonisasi lebih cepat.

Mikroba pemakan bebatuan luar angkasa, Metallosphaera sedula. [Nature.com]
Mikroba pemakan bebatuan luar angkasa, Metallosphaera sedula. [Nature.com]

Dilansir laman IFL Science, kemampuan mikroba dalam memakan meteorit juga memiliki kegunaan tersendiri. Dengan melacak pergerakan konstituen anorganik dari meteorit ke dalam sel mikroba, peneliti dapat melacak sidik jari mikroba yang tersisa di batuan luar angkasa.

Selain itu, ini juga bisa digunakan sebagai alat untuk lebih memahami biogeokimia meteorit dan menemukan bukti kehidupan di luar Bumi.

Komentar

Suara.Com

Dapatkan informasi terkini dan terbaru yang dikirimkan langsung ke Inbox anda

QUOTES OF THE DAY

INFOGRAFIS